GRENS - roman

De roman Grens - een indringende vertelling over liefde, seksualiteit, een verloren vriendschap en onuitgesproken geheimen - verscheen in oktober 2016 bij uitgeverij Van Halewyck. Young Adult (15+).

'De deur van de winkel slaat dicht. Ik kijk weer achterom. Achter de vader en zijn kind heeft een veertiger plaatsgenomen. Jeansbroek. Rood hemd met opgerolde mouwen. Felblauwe ogen. Onze blikken kruisen mekaar vluchtig. Ik herken en verstar. Voorzichtig draai ik mijn hoofd naar voren. Mijn hart bonst plots als bezeten. Kan het waar zijn? Die blik. Is hij het? Is hij het echt? 

De handelingen rondom mij verlopen plots in slow motion. Alles vertraagt. De kruideniersdochter die achter de toog vandaag komt. Mauro die het rolletje vlees naar zijn mond brengt. De kruideniersdochter die weer achter de toonbank plaatsneemt, me toeknikt, haar mond opent. Haar woorden dringen niet tot me door. De wereld rondom mij verstomt. Het enige geluid dat ik opvang is gehijg. Het gehijg van het beest.'

Voor scholen en organisaties (doelgroep 15+ en volwassenen) worden boekenpakketten aangeboden met 10% korting vanaf vijf exemplaren & 15% korting vanaf vijftien exemplaren. Info: boeking@wimgeysen.be 

Een greep uit de lezersreacties:

- 'Ik had tijdens het lezen de hele tijd een onheilspellend gevoel en aan het einde gewoon de koude rillingen. Ik was er echt naar van en het heeft me nog wel even achtervolgd.'

- 'Negen van de tien keer word ik vrolijk van lezen. Maar soms komt het voor dat een verhaal mij ontevreden, maar vooral boos achterlaat. En dat tweede is precies gebeurd bij Grens. Begrijp me niet verkeerd: ik ben niet ontevreden of boos omdat ik het boek slecht vind. Ik ben juist boos omdat dit onderwerp oneerlijk en gruwelijk is, iets wat Geysen zeer goed naar voren heeft weten te brengen.'

-'Ik heb Grens in één ruk uitgelezen en heb er nog dagen over zitten nadenken. Ik heb het boek in mijn vrije tijd gelezen, niet voor school. De manier waarop u de karakters van Sofie, Ruben en Michiel door elkaar laat lopen en tot uiting brengt vind ik echt zeer mooi. Hoe u erin slaagt zo'n moeilijk onderwerp zo makkelijk te laten lezen maar ons er toch over laat nadenken vind ik echt geniaal.'

'Dit boek raakt de kern van een heel moeilijk bespreekbaar thema, seksueel grensoverschrijdend gedrag bij jongeren. Wim Geysen slaagt erin om slachtoffer en pleger zo neer te zetten dat je als het ware mee in hun hoofd en huid kruipt. Een beklijvend boek, zonder vingerwijzingen, met inzicht in het thema geschreven. Het boek leest bijzonder vlot en is een aanrader voor jongeren, hun ouders, leerkrachten, jongerenbegeleiders ... kortom iedereen die iets over dit thema wil lezen. Het theaterstuk bewees al dat het jongeren aanzet om eigen ervaringen te delen, het boek zal dit zeker ook doen.'

- 'Grens is een aangrijpend verhaal dat gelezen móet worden, dat gehoord móet worden, dat besproken móet worden.'

- 'Ik vind het concept van dit verhaal mooi, hoe je het leest vanuit slachtoffer en dader. Vooral omdat ik mij tijdens het lezen vaak afvraag hoe de ander zich zou voelen. Nu kon dit, maar ik had nog meer willen weten. Ik raad dit boek graag aan. Het is spannend en aangrijpend en het heeft een heftig onderwerp. Het leest fijn weg en heeft een duidelijke verhaallijn. Beslist een mooi boek.'

- 'Een erg mooi, intrigerend verhaal. Boek met karakter!'

- 'Een schrijnend onderwerp, seksueel misbruik, waar Wim Geysen over schrijft in zijn boek ‘Grens’. Het boek begint bij de hoofdpersoon Sofie zo’n 26 jaar na de gebeurtenis, later lees je over de dader en Sofie toen ze zelf nog kind waren. Je groeit met hen mee tot ze zesendertig en vierenveertig jaar zijn. Sofie is getekend voor het leven, maar wat doet zoiets met de dader? Een verhaal over liefde, goed bewaarde geheimen en seksualiteit en haar schaduwkant.'

- 'Het onderwerp van het verhaal vond ik zeer boeiend, je leest of hoort er vaak over, maar bijna nooit van het slachtoffer of dader zelf. In dit verhaal neem je een kijkje in het hoofd van slachtoffer én dader. In het begin vond ik het even wennen dat er verschillende hoofdpersonen zijn, maar uiteindelijk vond ik het goed bij het boek passen. De personages van de dader en Michiel worden scherp neergezet, je leest wat zij ervaren en wat het psychologisch gezien met een mens kan doen. Je leest op deze manier hoe ervaringen van omstanders zijn. 
De toneelvoorstelling die er is van dit verhaal lijkt mij bijzonder confronterend en indringend, omdat het dan misschien nog beeldender wordt.'

'Grens laat niet alleen de kant van het slachtoffer zien, maar geeft ook het verhaal van de dader weer. Dit is door Geysen heel mooi gedaan. De hoofdstukken zijn heel mooi door elkaar verweven. Dit effect wordt extra versterkt door de tijdsprongen die gemaakt worden. Je leest van beide personages hoe ze waren voor het misbruik, 'tijdens' en vlak daarna en hoe ze het ervaren in de jaren daarna, tot aan de volwassenheid toe. Dankzij deze benadering krijgt het boek een bepaalde diepgang, die ik als zeer prettig heb ervaren en voor mij het boek heel mooi maakt. Seksueel misbruik is een zwaar onderwerp, maar doordat Geysen het verhaal vanuit twee oogpunten beschrijft wordt het nergens té zwaar.'

 

Reactie van Stein De Sterck - psycholoog Vertrouwenscentrum Kindermishandeling Antwerpen:

'Een op zes kinderen komt in zijn of haar leven in aanraking met seksueel misbruik of seksueel grensoverschrijdend gedrag. Een deel hiervan bestaat uit grensoverschrijdend gedrag tussen kinderen en jongeren onderling. Tijd om de koe bij de hoorns te vatten! Met 'Grens' zet Wim Geysen jongeren aan het denken wanneer het thema's als liefde, seksualiteit en afstand en nabijheid aangaat. En het zijn net die topics die door pubers onderling besproken moeten worden en waar ze niet langer voor bij mama of papa gaan aankloppen. Ik vraag me dan ook af, als kinderpsycholoog op een vertrouwenscentrum kindermishandeling die dagelijks met deze vormen van trauma wordt geconfronteerd, of het niet wenselijk is om dit pure en confronterende boek tot verplichte literatuur te maken vanaf een vierde jaar secundair onderwijs. Iedereen zal zich kunnen identificeren met sommige stukken uit het boek: de naïeve verliefdheid, de eerste gevoelens van opwinding of het verraad aan zichzelf of jegens iemand anders. Het is een boek dat niemand onberoerd laat en, in een wereld die steeds meer (seksuele) uitdagingen stelt aan onze kinderen, er toch voor tracht te zorgen dat we in de toekomst minder te maken krijgen met seksueel geweld.'